オープンカーってどんな車なの?

夏の太陽が降り注ぐ中、海岸沿いを1台のオープンカーが颯爽と駆け抜ける。オープンカーに対してこんなイメージをお持ちの方が多くいるのではないでしょうか?実際にS2000のオーナーである私がオープンカーってどんな車なの?という問いに正直に答えたいと思います。

 

オープンカーとは

 

ホンダ フォトライブラリーより

 

オープンカーとは、屋根がない、もしくは屋根が開けられる車のことを言います。今現在ではオープンカーと言ったら、後者の屋根が開けられる車のことを一般的に指します。

普通車との違いは「屋根が開く」ということだけ

屋根が開くだけで、どうしてこんなにも開放的な気持ちになるのでしょうか?とにかく気持ちいい。こればっかりは体験してみないとわからない感覚だと思いますが、とにかく一度でいいから体験して欲しいなと思います。オープンにして乗っているだけで、笑みがこぼれてくるから不思議です。

 

どんな人が乗っているの?

 

出典:マツダ ロードスター

 

オープンカーに乗っている人は主に3つに分けられます。

スポーツカーとして走りを愉しみたい人

オープンカーは比較的スポーティーな車種が多いです。4枚ドアのFF車が大衆車として普及している一方で、オープンカーは2枚ドアの2シーターが多く、駆動方式もFRやMRなどの走りを意識した車種が多いのも特徴です。私のS2000もオープンカーでありながらピュアスポーツであるという稀有な車だったり、ロードスターはドライバーが思いのままに操れる、人馬一体であることを売りにしています。また、ロータス・エリーゼは超軽量ボディとMRレイアウトという走り好きにはたまらないパッケージの車ですよね。

 

オープンにして開放感や非日常を味わいたい人

走りはそこまでこだわらないけど、開放感や非日常を味わいたいという人にもオープンカーはぴったりです。オープンで味わう開放感は、クローズドボディでは決して味わうことができません。サンルーフ付きの車であっても、太陽の光が入ってくるだけで非日常とは言えません。このような人はS2000のような走りに振ったオープンカーではなく、ミニやビートルのオープンモデルのような4人座れる普通車ベースのおしゃれなオープンカーを選ぶことが多いように感じます。

 

オープンのプレミアムな贅沢気分を味わいたい、あわよくばモテたい人

走りとか開放感とかどうでもいいからプレミアムな気分を味わいたい、あわよくばモテたいというような人も乗っています。オープンカーは内装が外から丸見えであるため、クローズドボディの車に比べて内装のデザインが凝った作りになっているものや、見栄えのする本革を贅沢に使っている車も多いです。そのため、プレミアムな贅沢気分に浸れることができるかもしれません。車には比較的興味のない女子も内装のデザインには妙に目を光らせていることもあるので、センスの良さをアピールすることができるかもしれません。

 

人目を気にする人はツライかも

オープンにして走っているとどうしても目立ってしまいます。街の人は「どんな人が乗ってるんだろう」と興味津々です。好奇の目に晒されることを非日常として愉しめる私みたいな人には好奇の目が良いスパイスになりますが、あんまり注目されると恥ずかしいとか嫌だなと思う人は、オープンカーに向いてないかもしれません。オープンにせずに閉じたまま走るというのも手ですけど、どうせオープンカーに乗るんだからオープンカーの特権を思う存分味わった方が良いと私は思います。

 

オープンカーの呼び方はたくさんある

 

出典:911ターボ カブリオレ

 

オープンカーには様々な呼び方があります。ロードスターやカブリオレ、コンバーチブル、スパイダーなどなど、たくさんあります。実際のところ呼び方に厳密なルールがあるわけではありません。オープンカーと一言で片づけることもできますが、ここでは簡単なイメージで分けてみましょう。

オープン専用設計か、元からある車をオープンにしたか

マツダ・ロードスターやホンダ・S2000などはクーペモデルなどが存在しない純粋なオープンカーです。このようなオープン専用設計のオープンカーを「ロードスター」といいます。一般的にロードスターは2ドア2シーターのオープンカーのことを指します。それに対してカブリオレやコンバーチブルはオープン専用ではない車種に用いられます。例えばフェアレディZ33やFC3SのRX-7にはオープンモデルがあり、それらは「カブリオレ」と呼ばれています。フェアレディZ33やFC3SのRX-7はクーペが元々の姿で、クーペの屋根を切り落とすことでオープンカーにしたものです。コンバーチブルとカブリオレは基本的に同じ意味で、カブリオレはドイツ車やフランス車に、コンバーチブルはイギリス車やアメリカ車のことを一般的に指します。

 

オープンカーはボディ剛性が低い?

オープンであることを前提として作られた車と、後出しのなんちゃってオープンカー。両車のボディ剛性には歴然の差があることをご存知でしょうか?オープンであることを前提として設計した場合、屋根がなくても問題ないように様々な工夫がされています。

 

例えば、S2000ではハイXボーンフレームというアイディアが用いられました。そのボディ剛性はオープンカーとは思えないほど高く、当時のクローズドボディ車に負けず劣らずといったレベルです。正直、同世代に誕生したS15シルビアよりもS2000の方が遥かにボディ剛性が高く、オープンカーはボディ剛性が低いという先入観はどこかに吹き飛びました。

 

それに対して、後出しのなんちゃってオープンカーはボディ剛性が低いです。なぜかと言うと、後出しのなんちゃってオープンカーは屋根があることを前提として作られたボディから、屋根をちょん切ってしまったからです。

 

ダイハツ ウェイクCMより

 

これは「ウェイクだよ」でお馴染みの兄ちゃんが屋根をぶった切るあのシーンです。屋根を自分で切って使おうなんてありえないですし、著しく強度が低下するため公道を走ることは許されません。ではなぜウェイクの兄ちゃん同然の行為をしたなんちゃってオープンカーが世に出ているのでしょうか?自動車メーカーは屋根をぶった切って落ちた強度を、残ったシャシーに鉄板をペタペタ溶接したり、金属棒を追加したりすることでボディを補強します。そうすることで公道を走れるレベルに仕立て直して売ります。そのため、なんちゃってオープンカーは間違いなく重くなります。最初からオープンカー用に最適化されたボディと違って後から金属を付け足していくので無駄が多く、オープン専用設計車と同等のボディ剛性にするとどうしても重くなってしまいます。

 

ですが、なんだかんだ言ってもカブリオレやコンバーチブルってエレガントな佇まいで素敵です。(笑)


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