リアスパッツ改善プロジェクト第5弾!「絶大な効果を示したリアスパッツ内のスペシャルチューンとは?」

空力チューン第9弾として「リアスパッツ」による空力チューンを行ったが、結果は「‐2.8km/L」と散々であった。非常に悔しい結果となってしまった「リアスパッツ」だが、さっそく改善プロジェクトを立ち上げることとした。対策案として浮かんだものを片っ端から試していき、一つずつ検証していきたいと思う。その結果としてリアスパッツ本来のポテンシャルを引き出し、リアスパッツ無しでは到底達成できないような燃費を叩き出すのが目的である。

 

事件は会議室で起きてるんじゃない!現場で起きているんだ!

出典:踊る大捜査線

 

答えは「現場」にある

これは有名な踊る大捜査線の青島刑事のセリフである。私もものづくりに携わる者として「現場」の重要性は理解しているつもりだ。今では5ゲン主義などと言われている(現場・現物・現実・原理・原則)。簡単に言うと、事件や問題の起きている「現場」に行って、実際に問題が起きているものを手に取って自分の目で確かめ、判断を下すときはなぜ問題が起きているのか、メカニズムを基に判断を下すことをルール化する。5ゲン主義は品質改善のアプローチだが、5ゲン主義の考え方は「リアスパッツ」の改善にもそのまま使える。

 

5ゲン主義で「リアスパッツ」の問題点を見極めろ!

 

出典:砂を巻き上げるラリーカー

 

リアスパッツ内部の「汚れ」にヒントがあるはず

リアスパッツを装着してから数日間走る間に、雨の日が数日あった。そこでふと、「雨によって道路上の水やホコリ、泥などがリアスパッツ内に付着しているのではないか」と思った。画像のラリーカーのように高速回転するタイヤによって巻き上げられた水、ホコリ、泥などがリアスパッツ内に汚れとして付き、汚れ方がそのまま高速回転するタイヤの空気の流れを表しているのではないかと直感的に考えたわけだ。要は汚れが空気の流れを可視化するということである。

 

リアスパッツ内部の汚れを自分の目で確かめる

 

汚れ具合のモデル図

 

前側の方が汚れていたという事実

実際に取り外して中を見るまではリアスパッツ内部がまんべんなく汚れているのかと思ったが、現物はそうではなかった。内部を見ると上の写真で表したように車体進行方向の汚れがひどく、後方側の汚れはあまりなかった。またリアスパッツの上側には画像に示したように前側に吸い込まれるような水汚れの痕跡が確認できた。リアスパッツ下部はほとんど汚れは確認できなかった。

 

この結果は何を意味しているのか?

 

結果から考えられる空気の流れ

 

空気は放射状にかつ進行方向に流れている可能性

上の写真に示した矢印が、現物から考えた空気の流れのモデルである。空気はタイヤから放射状に飛んでいくが、タイヤの高速回転によって反時計回りに曲げられる。その結果として上の写真のようになっていると考えられる。また後ろの方が汚れが少なかったことから、タイヤの回転方向への巻き込みが前方に比べて強烈だったと推測される。以上よりリアスパッツ内部の空気の流れ(メカニズム)を予測することができたので、その仮説が正しいかどうか実際に試してみることとしよう。

 

メカニズムを理解したうえでスペシャルチューンを施す

 

自作リアスパッツ内部に施した「スペシャルチューン」

 

前側は放射状、後方は回転方向への巻き込みに対処したアルミテープチューン

空気の流れを予測できたので、空気の流れに沿って定番のアルミテープチューンを施すことにした。前側は放射状に空気が激突することを予測して放射状に設置した。対して後方はタイヤの高速回転による反時計回りへの空気の流れを予測して回転方向に沿って設置した。なぜアルミテープチューンなのかというと、リアスパッツ内に流れる空気がリアスパッツ側面に激突し、そこで静電気が大量に発生すると考えたからである。空気の激突に対して垂直にギザギザにカットしたアルミテープを設置することで、より効率的に静電気を除去し、リアスパッツ内のリアタイヤの回転抵抗を減らすことを狙っている。

 

スペシャルチューンの効果は絶大!

 

リアスパッツ装着前の33.1km/Lを軽く超える34.2km/Lをマーク!

 

びっくりするほどスムーズな走りに

5ゲン主義に則ってリアスパッツの問題に取り組んだ結果、驚きの結果が得られた。なんとリアスパッツ改善プロジェクト第4弾!「ボルテックスジェネレーターでリアスパッツ周辺の気流を操れ!」から+1.9km/L34.2km/Lをマークしたのである。この記録はリアスパッツ装着前の33.1km/Lを軽く超える過去最高記録である。

 

諦めないで試行錯誤してきた努力が報われた瞬間

これには我ながら感動した。リアスパッツ装着当初は‐2.8km/Lという不甲斐ない結果を出し、「自作のリアスパッツじゃだめかもしれない」とがっかりしたのをよく覚えている。だがそれでも私はリアスパッツを諦めなかった。どうすればリアスパッツの持つポテンシャルを発揮させることができるのか、問題点はなにか、どうすれば問題を解決することができるか、そればかり考えていた。決して諦めなかった。そうして次々と改善案を考え、実行していくと第5弾にしてようやくリアスパッツの実力を発揮することに成功した。

 

改めてわかったことは、諦めない気持ちを教えてくれたロッキーの偉大さである。(笑)

 

出典:ロッキー

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